Les championnats d’Europe de cyclo-cross juniors, Espoirs hommes et dames, et élites dames se dérouleront demain, en Allemagne, à Lorsch, ville voisine de Saint Wendel. Un lieu bien connu des tricolores puisqu’en 2011, aux championnats du Monde, les juniors réalisaient le triplé avec Clément Venturini et les frères Doubey. Mais la distribution n’est pas la même cette saison, puisqu’il y a trois ans, c’est l’arc-en-ciel qu’il fallait aller chercher dans cette région d’Allemagne, alors que demain le championnat d’Europe 2014 marquera en quelque sorte le début de la conquête des maillots distinctifs, et donc le premier de la liste, à dominante bleue avec les étoiles du continent Europe. « Le circuit proposé pour ce championnat, indique à ffc.fr, Emmanuel Brunet, manager des équipes de France, serpente beaucoup, avec un nombre important de virages. Le départ sera donc primordial, car cela risque d’être compliqué de doubler vu la configuration du tracé. Il va donc falloir bien piloter et gérer. Il y a aussi quatre buttes qui sont très raides, cela peut également occasionner des trous, des bouchons. Le piège peut-être là. » Question ambitions maintenant, l’équipe de France affiche de l’enthousiasme, de l’envie, à l’image de son manager général, tout en restant réaliste. « On a les moyens de revenir avec trois médailles, indique encore Emmanuel Brunet. Nous possédons des chances dans chaque catégorie, il faut aussi démontrer de la densité dans toutes les courses, car c’est ainsi que l’on peut progresser ensuite à l’échelon international. » Une chose est certaine, dans son esprit, cet Euro 2014 ne sera pas un premier « test » de la saison. « C’est en effet délicat car cette épreuve arrive tôt dans la saison, le parcours est assez particulier, et les coureurs n’en rencontreront pas d’autres de ce type au cours de l’année que ce soit en Coupe du Monde ou sur les championnats du Monde, fin janvier, à Tabor, en République Tchèque. C’est le championnat d’Europe, les athlètes sont là pour représenter la France. Pour faire des performances, aller chercher des médailles. »Hervé Bombrun